zaterdag 14 april 2018

Trainingen

Intussen zijn we weer terug in Nederland. We hebben weinig tijd gehad om blogs te schrijven. Maar er is nog zo veel wat we willen vertellen over deze reis. Daarom gaan we nog even door met bloggen.

Changing Lives Foundation focust op gezondheid. Dat geldt ook voor onze trainingen. Uit onderzoek in andere landen blijkt dat je in deze leefomstandigheden met een paar eenvoudige maatregelen, het aantal infecties met 30 tot 50% kan verlagen.
In de loop der jaren hebben we een training ontwikkeld van twee tot drie dagen. Onderwerpen zijn ziekteverwekkers, hygiene, gebitsverzorging, voeding, doelen stellen en plannen maken. Wij trainen  in het les geven vooral over handen wassen en tanden poetsen, en geven de belangrijkste achtergrondinformatie. Recent hebben we het gebruik van groeikaarten aan onze training toegevoegd. In september 2017 gaven we deze training in de districten Noord en Noord-West. Tijdens deze reis hebben we in het district Zuid deze training gegeven.

Deze gezondheidstraining is vooral voor de medewerkers van de scholen die direct contact hebben met de kinderen. Dit zijn mensen op verschillende lagen: de leerkrachten, die op de school zelf werken; de organizers, die vier tot acht scholen managen; en de coördinatoren, die enkele tientallen scholen in een regio overzien. Deze mensen organiseren ook bijeenkomsten voor de dorpsgemeenschappen, waar hun kinderen uit komen.

Zo komt onze kennis terecht bij de leerkrachten, hun leerlingen, maar ook bij de gezinnen van deze kinderen en hele dorpsgemeenschappen.

In de teams van Changing Lives staat de medische expertise op de voorgrond. Ook tijdens deze reis was dat het geval. Met een arts en twee verpleegkundigen in het team, hebben we de meeste tijd besteed aan gezondheidszorg en gezondheidstraining.

Dit keer hadden we ook twee mensen in ons team met expertise in projectmanagement en financiën. En dat gaf de mogelijkheid om ook een heel andere training te geven. Voor deze training kwam uit het hele land iedereen met een managementfunctie naar het hoofdkantoor van onze partnerorganisatie BNM in Dhaka. Organizers en coördinatoren, maar ook de leiders van alle districten en hun financiële mensen.
Scholen kunnen niet zichzelf financieren. Zelfs in Nederland gaat er geld van de overheid naar onderwijs. De scholen van BNM, die zich richten op de kinderen uit de allerarmste gezinnen, zijn afhankelijk van geld van anderen. En de wereld van ontwikkelingshulp is in de loop van de jaren sterk veranderd.
Het grootste deel van de inkomsten voor de scholen komt van mensen die individuele kinderen sponsoren. We lieten hen zien hoe de geldstromen lopen, en welke rapportage de sponsoren verwachten. We gaven training in het maken van begrotingen en financiële rapportages.
Afhankelijkheid van één inkomstenbron is erg kwetsbaar. We toonden mogelijkheden om andere inkomstenbronnen aan te boren, en trainden ze in het schrijven van subsidie aanvragen.

We vinden het heel bijzonder dat in de loop der jaren zo veel vertrouwen is gegroeid dat wij ons ook met de financiën van BNM mochten bemoeien. En dat wij zo veel professionele expertise in het kernteam van Changing Lives hebben, dat we ook hier over een training kunnen geven.

Eigenlijk ben ik best wel trots op ons ;)

zaterdag 7 april 2018

Kinderen nakijken

Changing Lives Foundation is gestart met en door het nakijken van kinderen.
Kinderen nakijken en zo nodig behandelen is nuttig. Het lijkt soms maar een druppel op een gloeiende plaat. Maar je zal maar net het kind zijn op wie die druppel valt. Een doktersbezoek op een cruciaal moment kan in de levens van sommige kinderen een groot verschil maken.

Door alle kinderen op een school na te kijken, krijgen we ook inzicht in wat er speelt op een school. En als we meer scholen bezoeken, zien we ook wat de problemen zijn in een bepaalde regio. Dat helpt onze partnerorganisatie om hun beleid daarop af te stemmen. En ons om de juiste trainingen te geven.
Zo verandert de druppel op een gloeiende plaat, in een druppel die in het water valt en kringen veroorzaakt. Kringen die steeds verder uitdijen.

Tijdens deze reis hebben we in twee regio's kinderen onderzocht, rond Sreemongal in het noordoosten van Bangladesh, en rond Mongla in het zuiden. De gebieden zijn zeer verschillend. Sreemongal is heuvelachtig en de scholen staan temidden van theeplantages. Mongla ligt in de zuidelijke delta van Bangladesh en is zeer waterrijk. De scholen staan op eilanden, waar je met de auto niet kan komen.
Maar beide regio's hebben gemeen dat de plaatselijke bevolking zeer arm is.
De werkers op de theeplantages in het noorden hebben weinig andere mogelijkheden dan hun onderbetaalde werk te continueren. De plattelandsbewoners in het zuiden raken regelmatig alles kwijt door overstromingen, en moeten hard werken om te overleven. De overeenkomst in armoede zorgt voor overeenkomst in de problemen die spelen.

We hebben in totaal in vier dagen 425 kinderen nagekeken op zes scholen, drie in elke regio. Hoewel de percentages van kinderen met problemen in de loop der jaren geleidelijk zakken, blijven worminfecties en slechte gebitten de top twee in de gevonden problemen. Dat zijn de twee hoofdonderwerpen waar we onze training aan ophangen. En we merken: ze zijn nog steeds erg belangrijk.

zondag 1 april 2018

Temidden van de theeplantages

We zijn nu vijf dagen in Bangladesh. En wat is er al weer veel gebeurd! Nog niet eerder schreven we zo lang na aankomst onze eerste blog. We hebben dan ook een strak en vol programma. Enerzijds goed, omdat we op de eerste plaats hier onze tijd zo nuttig mogelijk willen besteden. Anderzijds lastig, omdat we  daardoor minder tijd hebben om jullie, onze achterban op de hoogte te houden.  Hoog tijd om jullie bij te praten dus...

We kwamen dinsdagavond aan in Dhaka, waar we zoals altijd, heel hartelijk werden ontvangen.  De volgende dag reisden we door naar Sreemongal, in het noordoosten van Bangladesh. Dit deel van Bangladesh is heuvelachtig en staat bekend om zijn theeplantages. De werkers op deze theeplantages verdienen 89 taka (87 eurocent) per dag. hiervoor moeten ze 20 kg aan theeblaadjes plukken, daar doen ze de hele dag over.  Om te overleven met dat inkomen, moeten beide ouders werken, en vaak ook de kinderen. Als de kinderen niet meehelpen zijn ze de hele dag alleen thuis. De ouders hebben geen idee wat ze doen.

Onze partnerorganisatie BNM beheert in deze regio vier scholen. Twee van deze scholen bestaan uit behoorlijke stenen gebouwen, met kleine volgepakte klaslokalen. Maar de andere twee zijn niet meer dan een oppervlak van 4 bij 8 meter aangestampte klei, ommuurd met golfplaten. 75 kinderen krijgen zittend op de grond les. Dit zijn pas gestarte scholen, waarvan de financiering nog niet voldoende rond is. Maar intussen is de nood zo groot, dat ze wel alvast begonnen zijn.

Corry, Digna  en Han hebben op drie van deze scholen de leerlingen onderzocht, in totaal 203 kinderen. Niet verwonderlijk waren worminfecties en gebitsaandoeningen de grootste problemen. We zijn hier een half jaar geleden ook geweest en hebben toen trainingen gegeven aan de leerkrachten om deze problemen te voorkomen. Bij het aantal worminfecties zagen (nog) geen verbetering. Maar deze kinderen hebben thuis geen water en geen toilet, en dus geen mogelijkheden om de geleerde hygiëneregels toe te passen. De tanden waren wel een stuk schoner en minder aangetast, een opvallend verschil na pas een half jaar.

Bart en Irina hebben interviews gehouden met de leerkrachten en de managers. Ze hebben gesproken over wat de grootste noden zijn, wat aanwezig is en wat er nodig is. We zijn erg onder de indruk van het werk wat de leerkrachten onder deze moeilijke omstandigheden verrichten.


Na twee dagen was het weer tijd om terug te reizen naar Dhaka. Vandaag hebben we Pasen gevierd, en een beetje rust gehouden. En tijd gemaakt om een blogje te schrijven. Morgen reizen we verder naar het zuiden, om daar ook weer kinderen na te kijken, en een training te geven. We gaan ook een van de projecten gefinancierd door Changing Lives Foundation bezoeken, de waterzuiveringsinstallatie in Holdibunia. We zien er naar uit!